무대뒤에서 찍힌 이 듀오는 미국에서 러브송

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오늘날에는 서로 다른 민족의 듀오가 대중문화의 흔한 풍경이지만, 1967년 가을, 듀오의 앨범인 Storybook Children이 발매되었을 때 백인 남성과 흑인 여성의 모습을 보고 충격을 받았습니다. 앨범 표지에 사랑 노래를 부르고 있습니다. Vera는 다른 히트곡들 중에서 Angel of the Morning, Wild Thing, I Can’t Let Go를 작곡한 작곡가 Chip Taylor와 함께 Storybook Children이라는 싱글을 썼습니다. Taylor는 이 노래가 처음으로 두 어린이, 즉 백인 소년과 흑인 소녀가 뉴욕시 외곽의 들판을 걷고 있는 손을 잡고 있는 것을 보고 영감을 받았다고 말합니다. 그는 BBC 컬처와의 인터뷰에서 “그때는 그렇게 받아들일 수 없었고 마치 동화책처럼 기분이 좋았다”고 말했다. 그는 그들에 대해 글을 쓰기 위해 도시로 들어가는 것을 기다릴 수 없었다고 말합니다.

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[이 노래]는 공식 역사의 일부가 아닌

인종 간 연결의 역사를 표면화하는 데 도움이 됩니다 – Peter Guralnick
Vera는 이 노래를 작곡한 후 실제로는 간통에 관한 노래가 되었다고 말합니다. 비록 처음에는 인종 관계가 치유될
수 있는 가능성을 엿볼 때 영감을 받았지만 실제로는 간통에 관한 노래였습니다. 당시 Taylor와 Vera는 듀엣으로
흑인 가수를 찾을 필요가 없었습니다. 그들은 흑인과 백인 여성 여러 명을 시험해 보았지만 아무도 Vera의 목소리와
잘 어울리지 않았습니다. 그런 다음 Vera는 당시 멤피스에서 Aretha Franklin과 작업하고 있던 Atlantic Records의
프로듀서 Jerry Wexler에게 조언을 구했습니다. 웩슬러는 애틀랜틱과 계약했지만 혼자서는 큰 성공을 거두지
못한 가스펠 소울의 강자인 주디 클레이를 추천했습니다. 오디션에서 클레이의 다이내믹한 가창력과 베라의
부드러운 소울 사운드가 완벽하게 조화를 이뤘다. 그들은 1967년 9월에 Storybook Children이라는 노래와
같은 이름의 앨범을 녹음했습니다.

뉴욕시와 주변 동부 해안 지역에서 라디오 방송이 널리 퍼지면서 Storybook Children은 차트를 급상승했으며 미국 R&B 차트에서 20위, 팝 차트에서 54위에 올랐습니다. Vera는 또한 도시의 블랙 스테이션에서 1위, 화이트 스테이션에서 3위에 올랐습니다. “우리 청중은 주로 중산층 흑인과 백인 노동계급이었습니다.”라고 그는 덧붙입니다.

듀오는 분명히 선두에 있었다. 퓨 리서치 센터에 따르면 1967년 미국에서 혼혈법이 뒤집혔을 때 미국 전체
신혼부부 중 3%만이 다른 인종이나 민족과 결혼했다. 그 이후로 미국의 국제결혼 비율은 상승했으며 2015년에는
17%에 달했다고 이 센터는 보고합니다. “[Storybook Children]은 급진적이었습니다.” 역사가이자 2006년
전기, Shout, Sister, Shout!: The Untold Story of Rock-and-Roll Trailblazer Sister Rosetta Tharpe의 저자인
Gayle Wald는 말합니다. “그것은 일종의 인종 차별주의의 약화에 대한 희망적인 이야기를 나타냈습니다.
그것은 사랑하는 공동체에 대한 King의 희망을 물질적으로 제정한 것이었습니다.”

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